भारतीय पुरा-वनस्पति विज्ञान के शिखर-पुरुष: बीरबल साहनी का जीवन परिचय

Jan 19, 2023 - 11:02
Jan 18, 2023 - 14:46
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भारतीय पुरा-वनस्पति विज्ञान के शिखर-पुरुष:  बीरबल साहनी का जीवन परिचय
बीरबल साहनी का जीवन परिचय

बीरबल साहनी FRS  (14 नवंबर 1891 - 10 अप्रैल 1949) एक भारतीय जीवाश्म विज्ञानी थे जिन्होंने भारतीय उपमहाद्वीप के जीवाश्मों का अध्ययन किया था। उन्होंने भूविज्ञान और पुरातत्व में भी रुचि ली। उन्होंने 1946 में लखनऊ में बीरबल साहनी पुरावनस्पति विज्ञान संस्थान की स्थापना की। उनका प्रमुख योगदान भारत के जीवाश्म पौधों के अध्ययन और पौधों के विकास में था।वह भारतीय विज्ञान शिक्षा की स्थापना में भी शामिल थे और राष्ट्रीय विज्ञान अकादमी, भारत के अध्यक्ष के रूप में और अंतर्राष्ट्रीय वनस्पति कांग्रेस, स्टॉकहोम के मानद अध्यक्ष के रूप में कार्य किया।

बीरबल साहनी का जन्म आज के पाकिस्तानी पंजाब के शाहपुर जिले के भेरा में 14 नवंबर 1891 को हुआ था। वह ईश्वर देवी और अग्रणी भारतीय मौसम विज्ञानी और वैज्ञानिक लाला रूचि राम साहनी की तीसरी संतान थे, जो लाहौर में रहते थे। यह परिवार डेरा इस्माइल खान से आया था और वे अक्सर भेरा का दौरा करते थे जो साल्ट रेंज के करीब था और खेवरा के भूविज्ञान में कम उम्र में बीरबल की दिलचस्पी हो सकती है। बीरबल विज्ञान में अपने दादा से भी प्रभावित थे, जो डेरा इस्माइल खान में एक बैंकिंग व्यवसाय के मालिक थे और रसायन विज्ञान में शौकिया शोध करते थे।  रूचि राम लाहौर में रसायन शास्त्र की प्रोफेसर थीं और महिलाओं की मुक्ति में रुचि रखने वाली एक सामाजिक कार्यकर्ता भी थीं। रूचि राम ने मैनचेस्टर में पढ़ाई की थी और अर्नेस्ट रदरफोर्ड और नील्स बोह्र के साथ काम किया था। हर गर्मियों में, रूचि राम अपने बेटों को हिमालय में लंबे ट्रेक पर पठानकोट, रोहतांग, नारकंडा, चीनी पास, अमरनाथ, मचोई ग्लेशियर और 1907 और 1911 के बीच जोजिला दर्रे पर ले जाते थे। रूचि राम असहयोग आंदोलन में शामिल थे। जलियांवाला बाग नरसंहार के साथ-साथ ब्रह्म समाज आंदोलन के बाद से। ब्रैडलॉफ हॉल से उनके घर की निकटता ने उनके घर को राजनीतिक गतिविधियों का केंद्र बना दिया और घर के मेहमानों में मोतीलाल नेहरू, गोपाल कृष्ण गोखले, सरोजिनी नायडू और मदन मोहन मालवीय शामिल थे।  बीरबल साहनी ने अपनी प्रारंभिक शिक्षा भारत में मिशन और सेंट्रल मॉडल स्कूल लाहौर, गवर्नमेंट कॉलेज यूनिवर्सिटी, लाहौर (जहाँ उनके पिता काम करते थे, 1911 में बी.एससी प्राप्त की) और पंजाब विश्वविद्यालय में प्राप्त की। पारिवारिक पुस्तकालय में विज्ञान, साहित्यिक क्लासिक्स की किताबें शामिल थीं और उन्होंने शिव राम कश्यप (1882-1934), "भारतीय ब्रायोलॉजी के जनक" के तहत वनस्पति विज्ञान सीखा और कश्यप के साथ चंबा, लेह, बालटाल, उरी, पुंछ और गुलमर्ग की यात्रा की। 1923. उन्होंने अपने भाइयों का इंग्लैंड में पालन किया और 1914 में इमैनुएल कॉलेज, कैम्ब्रिज से स्नातक की उपाधि प्राप्त की। बाद में उन्होंने अल्बर्ट सेवार्ड के अधीन अध्ययन किया, और उन्हें डी.एससी। 1919 में लंदन विश्वविद्यालय की डिग्री।


इंग्लैंड में अपने कार्यकाल के दौरान, साहनी भारतीय गोंडवाना संयंत्रों के संशोधन पर काम करने के लिए प्रोफेसर सीवार्ड से जुड़ गए (1920, पेलियोन्टोलॉजिका इंडिका)। 1919 में उन्होंने म्यूनिख में जर्मन प्लांट मॉर्फोलॉजिस्ट कार्ल रिटर वॉन गोएबेल के साथ काम किया।

1920 में उन्होंने पंजाब में स्कूलों के इंस्पेक्टर सुंदर दास सूरी की बेटी सावित्री सूरी से शादी की। सावित्री ने उनके काम में रुचि ली और एक निरंतर साथी थीं।  साहनी भारत लौट आए और लगभग एक वर्ष तक बनारस हिंदू विश्वविद्यालय, वाराणसी और पंजाब विश्वविद्यालय में वनस्पति विज्ञान के प्रोफेसर के रूप में कार्य किया। उन्हें 1921 में लखनऊ विश्वविद्यालय के वनस्पति विज्ञान विभाग के पहले प्रोफेसर और प्रमुख के रूप में नियुक्त किया गया था, यह पद उन्होंने अपनी मृत्यु तक बनाए रखा।  कैंब्रिज विश्वविद्यालय ने उन्हें एससी की उपाधि से सम्मानित किया। डी। 1929 में।

1932 में पेलियोन्टोलोगिका इंडिका में बेनेटिटेलियन पौधे के बारे में उनका विवरण शामिल था जिसे उन्होंने विलियमसोनिया सेवार्डी नाम दिया था, और एक नए प्रकार की पेट्रीफाइड लकड़ी, होमोक्सीलॉन का एक अन्य विवरण, जो एक जीवित होमोक्साइलस एंजियोस्पर्म की लकड़ी से समानता रखता है, लेकिन जुरासिक युग से।  बाद के वर्षों के दौरान उन्होंने न केवल अपनी जांच जारी रखी बल्कि देश के सभी हिस्सों से समर्पित छात्रों के एक समूह को अपने आसपास एकत्र किया और विश्वविद्यालय के लिए एक प्रतिष्ठा बनाई जो जल्द ही भारत में वनस्पति विज्ञान और पुरावनस्पति संबंधी जांच का पहला केंद्र बन गया। साहनी ने दुनिया भर के शोधकर्ताओं के साथ घनिष्ठ संबंध बनाए रखा, चेस्टर ए अर्नोल्ड के मित्र होने के नाते, प्रसिद्ध अमेरिकी जीवाश्म विज्ञानी, जिन्होंने बाद में संस्थान में 1958-1959 तक निवास किया।  वह द पेलियोबॉटनिकल सोसाइटी के संस्थापक थे, जिसने 10 सितंबर 1946 को पुरावनस्पति संस्थान की स्थापना की, जो शुरू में लखनऊ विश्वविद्यालय के वनस्पति विज्ञान विभाग में कार्य करता था, लेकिन बाद में 1949 में 53 विश्वविद्यालय रोड, लखनऊ में अपने वर्तमान परिसर में चला गया। 3 अप्रैल 1949 को प्रधान मंत्री भारत के मंत्री जवाहरलाल नेहरू ने संस्थान के नए भवन की आधारशिला रखी। एक हफ्ते बाद, 10 अप्रैल 1949 को साहनी का दिल का दौरा पड़ने से निधन हो गया।

साहनी ने नेफ्रोलेप्सिस, निफोबोलस, टैक्सस, साइलोटम, टेमेसिप्टेरिस और एकमोपाइल सहित जीवित पौधों की प्रजातियों पर काम किया और विकासवादी प्रवृत्तियों और भौगोलिक वितरण की जांच की। प्रेक्षणों पर सिद्धांत लागू करने और प्रेक्षणों के आधार पर परिकल्पना बनाने की उनकी क्षमता उनके छात्रों पर विशेष रूप से प्रभावशाली थी। हड़प्पा से लकड़ी के अवशेषों की जांच करते समय, उन्होंने ध्यान दिया कि वे कोनिफर्स के थे और अनुमान लगाया कि वहां के लोगों के पहाड़ों में रहने वाले लोगों के साथ व्यापारिक संबंध रहे होंगे जहां कोनिफर्स बढ़ सकते थे।  उन्होंने जीवित जिन्कगो बाइलोबा के बीजांड में विदेशी पराग को दर्ज किया और न्यू फाइटोलॉजिस्ट (1915) में नोट किया, यह मानने में समस्या है कि बीजांड में जीवाश्म पराग एक ही प्रजाति के हैं। साहनी उन पहले लोगों में से थे जिन्होंने कोनिफर्स के भीतर टैक्सस, टोरेया और सेफालोटेक्सस जेनेरा को शामिल करने के लिए एक अलग आदेश, टैक्सलेस का सुझाव दिया था।  ज़ाइगोप्टेरिडेसी के आकारिकी पर अध्ययन में एक अन्य प्रमुख योगदान था।  साहनी ने टोरेया के एक करीबी रिश्तेदार टॉरेइट्स की पहचान की, जिसने टैक्सलेस की सीमा को गोंडवानालैंड तक बढ़ा दिया। उन्होंने ग्लोसोप्टेरिस का भी विस्तार से वर्णन किया और चीन और सुमात्रा के साथ भारत और ऑस्ट्रेलिया के वनस्पतियों के बीच अंतर की पहचान की। उन्होंने डेक्कन इंटरट्रैपियन बेड के जीवाश्म पौधों का भी अध्ययन किया। उन्होंने सुझाव दिया कि जीवाश्मों के आधार पर नागपुर और छिंदवाड़ा के आस-पास का निचला नर्मदा क्षेत्र तटीय था, जो कि निपा प्रजाति के एस्टुरीन पाम से समानता दर्शाता है।  पौधों की पारिस्थितिकी और जीवाश्म की ऊंचाई के आधार पर, उन्होंने हिमालय के उत्थान की दर का अनुमान लगाने का भी प्रयास किया। 

बीरबल साहनी के काम ने उनके छोटे भाई एम.आर. साहनी  और उनके भतीजे अशोक साहनी को जीवाश्म विज्ञान में करियर बनाने के लिए प्रभावित किया। 

साहनी को संगीत में रुचि थी और वे सितार और वायलिन बजा सकते थे। उन्हें क्ले-मॉडलिंग और शतरंज और टेनिस खेलने में भी दिलचस्पी थी। ऑक्सफोर्ड में वे भारतीय मजलिस के लिए टेनिस खेलते थे। अन्य रुचियों में भूविज्ञान, फोटोग्राफी, पुरातत्व और मुद्राशास्त्र शामिल हैं। 1936 में उन्होंने खोकरा कोट में एक खुदाई से 100 ईसा पूर्व के कुछ सिक्कों और सांचों की जांच की और सिक्कों की ढलाई में शामिल संभावित तरीकों पर लिखा। संग्रह अब नई दिल्ली में राष्ट्रीय संग्रहालय में है।  उन्हें उनकी भतीजियों और भतीजों द्वारा बहुत पसंद किया गया था, जो उन्हें गिप्पी नामक एक बंदर-हाथ-कठपुतली के साथ उनका मनोरंजन करने के लिए तमाशेवाला चाचा कहते थे।

प्रकाशनों की पूरी सूची गुप्ता (1978) के परिशिष्ट 3 में पाई जा सकती है। साहनी के प्रकाशनों का चयन निम्नलिखित है।

1915. जिन्कगो के बीजांड में विदेशी पराग और जीवाश्म पौधों के अध्ययन में इसका महत्व। न्यू फाइटोल। 14 (4 और 5), 149-151।
1915. जीनस के जीव विज्ञान और आकृति विज्ञान पर टिप्पणी के साथ, नेफ्रोलेपिस वोल्ज़िबिलिस जे. सिम की शारीरिक रचना। न्यू फाइटोल। 14 (8 और 9), 251-274।
1916. नेफ्रोलेपिस के कंदों की संवहनी शरीर रचना। न्यू फाइटोल। 15 (3 और 4), 72-80।
1917. फिलिकल्स में ब्रांचिंग के विकास पर अवलोकन। न्यू फाइटोल। 16 (1 और 2), 1–23।
1919. (जे.सी. विलिस के साथ।) लॉसन की वनस्पति विज्ञान की पाठ्य पुस्तक। लंदन: विश्वविद्यालय। टुट। प्रेस।
1919. क्लेप्सीड्रॉप्सिस के एक ऑस्ट्रेलियाई नमूने पर। ऐन। बीओटी। 33 (129), 81-92।
1920. (ए.सी. सेवार्ड के साथ) इंडियन गोंडवाना प्लांट्स: एक संशोधन। मेम। जिओल। बचा। इंडस्ट्रीज़ पाल। इंडस्ट्रीज़ 7 (आई), 1-40।
1921. खुनमू (कश्मीर) के पास पौधे-असर वाले बिस्तरों से एक स्टेम इंप्रेशन, अनंतिम रूप से गंगामोप्टेरिस कश्मीरेंसिस सेवार्ड को संदर्भित किया गया। प्रक्रिया। (8वीं इंड. विज्ञान. कांग्रेस. काल.) एशियाट। थैली। बेंग। (एन.एस.), 17 (4), 200।
1921. भारतीय पुरावनस्पति विज्ञान की वर्तमान स्थिति। राष्ट्रपति। जोड़ना। 8 वीं इंडस्ट्रीज़ विज्ञान। कांग्रेस। कैल। प्रक्रिया। एशियाट। थैली। बंगाल (एन.एस.), 17 (4), 152-175।
1924. सरकारी संग्रहालय, मद्रास से कुछ पेट्रीफाइड पौधों की शारीरिक रचना पर। प्रक्रिया। 11वीं इंडस्ट्रीज़ साइंस. कांग्रेस। बैंगलोर, पी. 141.
1925. संवहनी पौधों की ओटोजनी और पुनर्पूंजीकरण का सिद्धांत। जे. इंड. बॉट. समाज। 4 (6), 202-216।
1925. (ई. जे. ब्रैडशॉ के साथ) आसनसोल के पास निचले गोंडवाना के पंचेत श्रृंखला में एक जीवाश्म वृक्ष। आरईसी। जिओल। बचा। इंडस्ट्रीज़ 58 (आई), 77-79।
1931. पैलियोज़ोइक पेड़-फ़र्न सोरोनियस के तनों पर पाए जाने वाले कुछ जीवाश्म एपिफ़ाइटिक फ़र्न पर। प्रक्रिया। 18 वीं इंडस्ट्रीज़ साइंस। कांग्रेस। नागपुर, प. 270.
1931. इंडियन पेट्रीफाइड पाम्स के एक मोनोग्राफ के लिए सामग्री। प्रक्रिया। अकाद। विज्ञान। यूपी। 1, 140-144।
1932. होमॉक्सिलॉन राजमलज़ालेंस जीन। एट सपा। नव., राजमहल हिल्स, बिहार से एक जीवाश्म एंजियोस्पर्मस लकड़ी, जहाजों से रहित। मेम। जिओल। सुरा। इंडस्ट्रीज़ पाल। इंडस्ट्रीज़ 20 (2), 1-19।
1932. राजमहल हिल्स, भारत से एक डरा हुआ विलियमसोनिया (डब्ल्यू। सेवार्डियाना, एसपी। नव।)। मेम। जिओल। सुरा। इंडस्ट्रीज़ पाल। इंडस्ट्रीज़ 20 (3), 1-19।
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1934. (बी.पी. श्रीवास्तव के साथ) डेक्कन इंटरट्रैपियन सीरीज की सिलिकिफाइड फ्लोरा। पं. 3. सौसरोस्पर्मम फर्मोरी। जीन। एट सपा। नवम्बर प्रक्रिया। 21 वां उद्योग विज्ञान। कांग्रेस। बंबई, पृ. 318.
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1934. द डेक्कन ट्रैप्स: आर दे क्रीटेशस या टर्शियरी? कुर। विज्ञान। 3 (लो), 392-395।
1935. साइबेरिया और चीन के साथ भारतीय गोंडवाना वनस्पतियों के संबंध। प्रक्रिया। दूसरा कांग्रेस। कर्ब का। स्ट्रैटिग। हीरलेन, हॉलैंड। कॉम्पटे रेंडी I, 517–518।
1935. होमॉक्सिलॉन और संबंधित जंगल और एंजियोस्पर्म की उत्पत्ति। प्रक्रिया। छठा अंतर्राष्ट्रीय बल्ला। कांग्रेस। एम्स्टर्डम, 2, 237-238।
1935. द ग्लोसोप्टेरिस फ्लोरा इन इंडिया। प्रक्रिया। छठा अंतर्राष्ट्रीय बल्ला। कांग्रेस। एम्स्टर्डम, 2, 245-248।
1936. कश्मीर के करेवास। कुर। विज्ञान। 5 (आई), 10-16।
1936. मनुष्य के आगमन के बाद से हिमालय का उत्थान: इसका सांस्कृतिक ऐतिहासिक महत्व। कुर। विज्ञान। 5 (आई), 10-16।
1936. खोखरा कोट टीले (रोहतक) से शुंग काल की एक मिट्टी की मुहर और मुहर। कुर। विज्ञान। 5 (2), 80-81।
1936. रोहतक से एक कथित संस्कृत मुहर: एक सुधार। कुर। विज्ञान। 5 (4), 206–215।
1936. पुरावनस्पतिक साक्ष्य के प्रकाश में वेगनर का महाद्वीपीय बहाव का सिद्धांत। जे. इंड. बॉट. समाज। 15 (5), 319–322।
1936. भूवैज्ञानिक साक्ष्य के आलोक में अंगारा वनस्पतियों की गोंडवाना समानताएं। नेचर, 138 (3499, 720–721.
1937. भारत के निचले गोंडवानाओं की जलवायु पर अटकलें। प्रक्रिया। 17वां अंतर्राष्ट्रीय जिओल। कांग्रेस। मॉस्को, पीपी. 217-218.
1937. स्वर्गीय सर जे.सी. बोस की सराहना। विज्ञान। और पंथ। 31 (6), 346-347।
1937. प्रोफेसर के.के. माथुर। (शोक सन्देश)। कुर। विज्ञान। 5 (7), 365–366।
1937. प्लांट वर्ल्ड में क्रांतियां। (अध्यक्ष। जोड़ें।) प्रोक। नटल। अकाद। विज्ञान। इंडस्ट्रीज़ 46-60।
1937. डेक्कन ट्रैप की उम्र। (सामान्य चर्चा।) प्रोक। 24 वीं इंडस्ट्रीज़ विज्ञान। कांग्रेस। हैदराबाद, पीपी. 464-468.
1937. भारत और आस-पास के देशों के संदर्भ में वेगेनर का महाद्वीपीय बहाव का सिद्धांत। (सामान्य चर्चा।) प्रोक। 24 वीं इंडस्ट्रीज़ विज्ञान। कांग्रेस। हैदराबाद, पीपी. 502-506.
1938. (के.पी. रोडे के साथ) मोहगांव कलां, सी.पी. में डेक्कन इंटरट्रेपियन बेड से जीवाश्म पौधे, प्लांट-बेयरिंग बेड की भूगर्भीय स्थिति पर एक नोट के साथ। प्रक्रिया। नटल। अकाद। विज्ञान। इंडस्ट्रीज़ 7 (3), 165-174।
1938. भारतीय पुरावनस्पति विज्ञान में हालिया प्रगति। (अध्यक्ष। जोड़ें। वनस्पति विज्ञान अनुभाग।) प्रोक। 25वीं इंडस्ट्रीज़ साइंस. कांग्रेस। जुबिल। सेस। कलकत्ता (2), 133-176; और किस्मत। विश्वविद्यालय। स्टड। (2), 1-100।
1940. द डेक्कन ट्रैप्स: ए एपिसोड ऑफ़ द टर्शियरी एरा। (जनरल प्रेसिडेंट एड।) 27 वां इंड। विज्ञान। कांग्रेस। पागल। (2), पीपी। 1-21। प्रकृति, 3 (1), 15-35

साहनी को उनके शोध के लिए भारत और विदेशों में कई अकादमियों और संस्थानों द्वारा मान्यता दी गई थी। उन्हें 1936 में रॉयल सोसाइटी ऑफ़ लंदन (FRS) का फेलो चुना गया, जो सर्वोच्च ब्रिटिश वैज्ञानिक सम्मान था, जो पहली बार किसी भारतीय वनस्पतिशास्त्री को दिया गया था। वे क्रमशः 1930 और 1935 के 5वें और 6वें अंतर्राष्ट्रीय वनस्पति कांग्रेस के पुरावनस्पति अनुभाग के उपाध्यक्ष चुने गए; 1940 के लिए भारतीय विज्ञान कांग्रेस के महासचिव; अध्यक्ष, राष्ट्रीय विज्ञान अकादमी, भारत, 1937-1939 और 1943-1944। 1948 में उन्हें अमेरिकन एकेडमी ऑफ आर्ट्स एंड साइंसेज का मानद सदस्य चुना गया। एक और उच्च सम्मान जो उन्हें मिला वह था 1950 में स्टॉकहोम में अंतर्राष्ट्रीय वनस्पति कांग्रेस के मानद अध्यक्ष के रूप में उनका चुनाव। मुद्राशास्त्र में उनके काम के लिए उन्हें 1945 में नेल्सन राइट मेडल मिला। 

1947 में शिक्षा मंत्री मौलाना अबुल कलाम आज़ाद ने साहनी को शिक्षा मंत्रालय के सचिव के पद की पेशकश की। इसे उन्होंने अनिच्छा से स्वीकार किया। 

उनकी स्मृति में वनस्पति विज्ञान के छात्रों के लिए बीरबल साहनी स्वर्ण पदक स्थापित किया गया था।  कलकत्ता में भारतीय भूवैज्ञानिक सर्वेक्षण में साहनी की एक आवक्ष प्रतिमा रखी गई है।

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