मराठा साम्राज्य के पांचवें छत्रपति शाहू भोसले का जीवन परिचय

Mar 2, 2023 - 09:42
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मराठा साम्राज्य के पांचवें  छत्रपति शाहू भोसले  का जीवन परिचय
छत्रपति शाहू भोसले का जीवन परिचय

छत्रपति शाहू भोसले I अपने दादा, छत्रपति शिवाजी महाराज द्वारा स्थापित मराठा साम्राज्य के पांचवें छत्रपति थे। भोंसले परिवार में जन्मे, वे शिवाजी महाराज के सबसे बड़े पुत्र और उत्तराधिकारी छत्रपति संभाजी महाराज के पुत्र थे। उन्हें औरंगजेब द्वारा बहुत कम उम्र में रायगढ़ की घेराबंदी में हिरासत में ले लिया गया था और मुगल बादशाह औरंगजेब की मृत्यु तक मुगलों द्वारा बंदी बनाकर रखा गया था। उस समय, ताराबाई और शाहू राजा के मराठा गुटों के बीच एक आंतरिक संघर्ष की इंजीनियरिंग की उम्मीद में उन्हें कैद से रिहा कर दिया गया था। खेड़ की खूनी लड़ाई में राजा शाहू विजयी हुए और उन्हें छत्रपति का ताज पहनाया गया।

छत्रपति शाहू महाराज के शासनकाल में, मराठा शक्ति और प्रभाव भारतीय उपमहाद्वीप के सभी कोनों तक फैल गया, जो अंततः उनके समय के दौरान एक मजबूत मराठा साम्राज्य में बदल गया। उनकी मृत्यु के बाद, उनके मंत्रियों और जनरलों जैसे कि पेशवा भट्ट और उनके लेफ्टिनेंट शिंदे और होल्कर घराने, नागपुर के सेनासाहिबसुभा भोंसले, बड़ौदा के सेनखाखेल गायकवाड़ ने भविष्य के छत्रपतियों के ढीले निर्देशन में साम्राज्य के अपने क्षेत्रों का प्रशासन किया।

रायगढ़ की लड़ाई के बाद मुगलों द्वारा 1689 में सात साल के बच्चे के रूप में शाहू को उसकी मां के साथ बंदी बना लिया गया था। मुग़ल बादशाह औरंगज़ेब, तब विकेन्द्रीकृत मराठों से लड़ते हुए, उनके साथ अपने संघर्ष में मुकुट वारिस शाहू को मोहरे के रूप में इस्तेमाल करने की उम्मीद करता था, और इसलिए शाहू और उसकी माँ के साथ अच्छा व्यवहार करता था। मुगल कैद में भी, शाहू की मां रानी येसुबाई ने देशमुख के रूप में अपने निजी क्षेत्रों पर शासन करना जारी रखा।  शाहू का विवाह मुगल सेवा में उच्च श्रेणी के मराठा सरदारों की दो बेटियों से हुआ था। औरंगजेब ने शाहू को शिवाजी की भवानी तलवार, अफजल खान की तलवार और एक अन्य सोने की मूठ वाली तलवार भेंट की। औरंगज़ेब ने उन्हें अपने रखरखाव के लिए अक्कलकोट, सुपा, बारामती और नेवासे के परगना के आसपास भूमि और राजस्व अधिकारों के लिए सनद भी प्रदान की। 1707 में औरंगज़ेब की मृत्यु के बाद, उनके एक बेटे, राजकुमार आज़म शाह ने मराठों के बीच आंतरिक संघर्ष शुरू करने की उम्मीद में शाहू को रिहा कर दिया, और मुगल सिंहासन के लिए अपने स्वयं के उत्तराधिकार की लड़ाई के लिए शाहू को भी अपने पक्ष में कर लिया। उस समय उनकी चाची ताराबाई, राजाराम की विधवा, जिन्होंने अपने बेटे शिवाजी के नाम पर मराठा साम्राज्य पर शासन किया था, ने शाहू को संभाजी के बेटे के लिए मुगलों द्वारा प्रतिस्थापित एक पाखंडी के रूप में निंदा की। शाहू ने 1708 में छत्रपति की गद्दी हासिल करने के लिए ताराबाई के खिलाफ गृहयुद्ध छेड़ दिया और विजयी हुए।

औरंगज़ेब की मृत्यु के बाद, शाहू अपने वतन लौटने के लिए अधीर हो गया। उन्हें ज़ीनत-उन-निसा और ज़ुल्फ़िकार खान ने सलाह दी थी कि वे आजम शाह से नियुक्ति की औपचारिक सनद का इंतज़ार न करें, बल्कि मुग़ल खेमे को तुरंत छोड़ दें और अपने देश चले जाएँ। उन्होंने तुरंत इस सलाह पर अमल किया और 8 मई 1707 को भोपाल के पास दोराहा में मुगल शिविर छोड़ दिया।  भरतपुर, जोधपुर, उदयपुर और जयपुर के राजकुमारों ने शाहू को महाराष्ट्र के रास्ते में गर्म आतिथ्य के साथ प्राप्त किया। शाहू ने उज्जैन के पवित्र शहर का दौरा किया और श्री महाकालेश्वर के प्रति अपनी श्रद्धा अर्पित की।  बुरहानपुर में, मुगलों से सनद प्राप्त करने के लिए शाहू द्वारा ज्योतिजी कास्कर को पीछे छोड़ दिया गया था। शाहू इसके बाद नर्मदा से लगभग तीस मील दक्षिण में बीजागढ़ पहुंचे और वहां के शासक रावल मोहनसिंह से जुड़ गए, जिन्होंने औरंगजेब के खिलाफ लंबे समय तक विद्रोह किया था और मराठों के साथ सहयोग किया था। मोहनसिंह शाहू के कारण की जासूसी करने वाले और सैनिकों और धन के साथ उनकी मदद करने वाले पहले व्यक्ति थे। बीजागढ़ से शाहू ताप्ती नदी पर सुल्तानपुर के लिए रवाना हुए, जहाँ वे कई मराठा प्रमुखों, जैसे कि अमृतराव कदंबंडे, लमकानी के रावल सुजानसिंह, बोकिल, पुरंदरे और अन्य ब्राह्मण परिवारों से जुड़े थे।

महाराष्ट्र पहुंचने पर, सेनासाहिबसुभा परसोजी भोंसले, जिन्होंने 15,000 सैनिकों की कमान संभाली, ने खुद को शाहू के सामने गिरवी रख दिया। परसोजी के उदाहरण का अनुसरण सरदार नीमाजी शिंदे, सरलास्कर हैबतराव निंबालकर, रुस्तमराव जाधवराव (शाहू के ससुर), चिमनाजी दामोदर ने किया, जो बगलाना और खानदेश में काम कर रहे थे। ताराबाई की सेना कुदास खेड़ के पास एक टकराव के लिए इकट्ठी हुई।

3 अगस्त 1707 को, बुरहानपुर में जोत्याजी केसरकर ने बहादुर शाह से राजा साहू के लिए औपचारिक सनद प्राप्त की, जिन्होंने अंततः जजाऊ की लड़ाई में आज़म खान को मार डाला था। शाहू और उनके उत्तराधिकारियों को मुगल सम्राटों ने छत्रपति शिवाजी महाराज के असली उत्तराधिकारी के रूप में मान्यता दी थी। दिल्ली के मुगलों ने चौथ कर के रूप में अपने कुल राजस्व का एक चौथाई और छत्रपति शाहू को उनकी सुरक्षा के लिए अतिरिक्त 10% दिया, और बाद में मराठों की कठपुतली सरकार बन गई।

पुणे से खेड़ कुदुस के मैदान में अपने मार्च पर, शाहू को पारद शहर से एक प्रतिरोध का सामना करना पड़ा, जिसमें एक छोटा किला था, जहां से पाटिल सयाजी लोखंडे द्वारा उनकी सेना पर एक कमजोर तोप का निर्देशन किया गया था। किले पर धावा बोला गया, ले जाया गया और जमीन पर गिरा दिया गया और घेर लिया गया तलवार के घाट उतार दिया गया। पाटिल सयाजी की विधवा ने अपने पुत्र रानोजी को शाहू की पालकी में बिठाया। शाहू ने मुठभेड़ को अपनी पहली जीत के रूप में देखते हुए, लड़के का नाम फतेसिंह रखा और उसे अपने बेटे के रूप में अपनाया।  खेड़ पहुंचने पर, एक रात के दौरान, साहू भेष बदल कर धनाजी जाधव के शिविर में घुस गया और धनाजी के नियंत्रक नरोराम रंगा राव के साथ एक साक्षात्कार किया, जिसने अपने मालिक का पक्ष लिया।  नरोराम ने मराठा सिंहासन के लिए शाहू के दावों की वैधता का प्रतिनिधित्व किया और धनाजी को सही समय पर सही कारण के लिए राजी किया। इस प्रकार धनाजी ने आश्वस्त होकर, शाहू के प्रति अपनी निष्ठा की प्रतिज्ञा की। खेड़ की लड़ाई 12 अक्टूबर 1707 को ताराबाई और राजा साहू की सेनाओं के बीच हुई, जिन्होंने व्यक्तिगत रूप से अपने दल की कमान संभाली थी। प्रतिनिधि परशुराम त्र्यंबक और सरसेनापति खांडेराव दाभाडे के नेतृत्व में ताराबाई की सेना को बड़ी क्षति हुई, जबकि धनाजी जाधव केवल शाहू के प्रति निष्ठा की अपनी पूर्व शपथ के कारण नाममात्र की झड़पों में लगे रहे। इस प्रकार शाहू ने एक शानदार जीत हासिल की, जिससे परशुराम त्र्यंबक प्रतिनिधि को सतारा किले में भागना पड़ा। युद्ध के बाद शाहू ने श्रद्धांजलि देने के लिए जेजुरी में खंडोबा मंदिर का दौरा किया और उपाधि धारण की: "क्षत्रियकुलवतंस श्रीयुत राजा साहू छत्रपति"।

शाहू, सफलता की लहर पर सवार होकर, रिकॉर्ड समय में किलों की एक श्रृंखला पर कब्जा करने के लिए चला गया: रायगढ़, तोरना, विचित्रगढ़, चंदन-वंदन, और कुछ छोटे; और खेड़ की लड़ाई के मुश्किल से एक महीने के भीतर, सतारा के सामने पेश हुए। सतारा किले की तलहटी में डेरा डाले हुए, लगभग ठीक उसी स्थान पर जहां औरंगजेब ने भी सात साल पहले डेरा डाला था, शाहू ने ताराबाई की प्रतिनिधि को बिना किसी प्रतिरोध के किले को आत्मसमर्पण करने की मांग की थी, लेकिन चूंकि बाद में उपज नहीं हुई, इसलिए शाहू ने घेराबंदी कर दी। यह। आठ दिनों में इसे जीतने के लिए निर्धारित, शाहू ने पाया कि किले के सैन्य कमांडर (हवलदार) शेख मीरा ने अपने परिवार को वाई में रखा था, जो कि उनके शिविर से बहुत दूर नहीं था। शाहू ने एक विवेकपूर्ण चाल लगाने का फैसला किया और शेख मीरा को धमकी दी कि वह शेख की पत्नी और बच्चों को तोपों के मुंह से उड़ा देगा, जिसे उसने पकड़ लिया था और वाई से लाया था, अगर उसने किले को आत्मसमर्पण नहीं किया। इसने शेख मीरा के दिल में आतंक पैदा कर दिया और उन्होंने शाहू की बोली लगाने के लिए अपनी तत्परता दिखाई। लेकिन चूंकि प्रतिनिधि ने विरोध किया, शेख मीरा ने एक छोटे से तख्तापलट में उन्हें जेल में डाल दिया और शनिवार 1 जनवरी 1708 को शाहू के लिए द्वार खोल दिए। ऐसा कहा जाता है कि नौ महीने तक सतारा ने आत्मसमर्पण करने से पहले, उस आसानी और तेज़ी पर आश्चर्य व्यक्त किया जिसके साथ शाहू इसे जीतने में कामयाब रहा। इस प्रकार सतारा शाहू के राज्य की राजधानी बन गया।

कान्होजी आंग्रे ने ताराबाई और शाहू के बीच युद्ध के अवसर को प्रभावी ढंग से खुद को मुक्त करने के लिए जब्त कर लिया। इसके बजाय, उसने कल्याण के प्रमुख व्यापारिक केंद्र और राजमाची और लोहागढ़ के पड़ोसी किलों पर कब्जा कर लिया। शाहू ने अपने पेशवा या प्रधान मंत्री, बहिरोजी पिंगले के अधीन एक बड़ी सेना भेजी। कान्होजी ने पिंगले को हराया और उसे लोहागढ़ में कैद कर लिया, और साहू की राजधानी सतारा की ओर बढ़ना शुरू कर दिया। शाहू ने अपने सेनाकर्ता बालाजी विश्वनाथ को ऐसे विरोधियों को वश में करने के लिए एक और स्थायी सेना (हुज़ुरात) बनाने की आज्ञा दी। बालाजी ने बातचीत का रास्ता चुना और एडमिरल के साथ बातचीत करने के लिए शाहू के पूर्णाधिकारी के रूप में नियुक्त किया गया। लोनावाला में बालाजी और कान्होजी की मुलाकात हुई। नव नियुक्त पेशवा ने मराठा कारण के लिए पुराने नाविक की देशभक्ति की अपील की। आंग्रे कोंकण के नियंत्रण के साथ शाहू की नौसेना के सरखेल (ग्रैंड एडमिरल) बनने के लिए सहमत हुए। बालाजी और आंग्रे ने संयुक्त रूप से जंजीरा के मुस्लिम सिद्दियों पर हमला किया। उनकी संयुक्त सेना ने श्रीवर्धन के बालाजी के जन्मस्थान सहित अधिकांश कोंकण तट पर कब्जा कर लिया, जो आंग्रे की जागीर का हिस्सा बन गया। बालाजी की सफलता से प्रसन्न होकर, शाहू ने बहिरोजी पिंगले को बर्खास्त कर दिया और 16 नवंबर 1713 को बालाजी विश्वनाथ को पेशवा नियुक्त किया। 

अथानी के मराठा स्वामी हिम्मत बहादुर विठोजी चव्हाण की मृत्यु के बाद, उनके पुत्र उदाजी चव्हाण उनकी जागीर और हिम्मत बहादुर की उपाधि के उत्तराधिकारी बने। मराठा-मुगल युद्धों के दौरान उदाजी के पिता रामचंद्र अमात्य के घनिष्ठ मित्र थे और रामचंद्र के साथ, उदाजी ताराबाई (और इस तरह उनके बेटे संभाजी) के गुट में शामिल हो गए थे। बत्तीस शिराले में अपने महल से, उदाजी अक्सर शाहू के क्षेत्रों में छापे मारते थे, जिसे "चव्हाण चौथ" कहा जाता था। 1730 के दशक में सेनापति त्र्यंबकराव दाभाडे की मृत्यु और बाजीराव के दूर के अभियानों के बाद, उदाजी चव्हाण ने ताराबाई के बेटे संभाजी से साहू के खिलाफ वाराना नदी के पार एक सेना का नेतृत्व करने की स्वीकृति प्राप्त की। उसने शिरोल में अपना डेरा डाला और ग्रामीण इलाकों को लूटना शुरू कर दिया। शाहू, जो पड़ोस में शिकार कर रहा था, ने उदाजी चव्हाण को सुरक्षित आचरण का वादा करके बुलाया। शाहू द्वारा अपने कार्यों के लिए कड़वी फटकार पाने के बाद, उदाजी चव्हाण ने उनकी हत्या करने का फैसला किया। कुछ दिनों बाद चार हत्यारे शाहू के तंबू में घुस गए जो अकेला बैठा था। राजा का व्यवहार इतना राजसी था और वह खतरे के प्रति इतना उदासीन था कि हत्यारों ने दिल खो दिया और दया की याचना करते हुए अपनी बंदूकें उसके चरणों में फेंक दीं। शाहू ने उनके नियोक्ता के बारे में पूछताछ की और उन्होंने स्वीकार किया कि उन्हें उदाजी चव्हाण ने भेजा था। शाहू ने प्रत्येक हत्यारों को एक सोने का कंगन दिया और उन्हें अपने हथियार उठाने और अपने नियोक्ता उदाजी को अपने पास से एक प्रमाण पत्र वापस लेने के लिए कहा, कि संभाजी के खिलाफ संघर्ष को बढ़ाने का फैसला करते समय वे अच्छे और वफादार नौकर थे। शंभुसिंह जाधव और प्रतिनिधि ने वाराना नदी के किनारे संभाजी के शिविर पर तेजी से हमला किया और कोल्हापुर की अधिकांश सेना का सफाया कर दिया। संभाजी के सभी सैन्य तिजोरी और भंडार पर प्रतिनिधि द्वारा कब्जा कर लिया गया था। ताराबाई, राजसबाई, संभाजी की पत्नी जीजाबाई, भगवंतराव रामचंद्र और व्यांकराव जोशी को छत्रपति शाहू के पास बंदी बना लिया गया, जिन्होंने संभाजी की माँ और पत्नी को शौर्यपूर्वक पन्हाला भेज दिया। निराश ताराबाई ने गृहयुद्ध में अपनी भूमिका समाप्त करते हुए, सतारा में उनके लिए तैयार किए गए महल में साहू के साथ रहने का फैसला किया। शाहू की सेना ने विशालगढ़ को अगले तूफान में ले लिया, संभाजी को एक निर्णायक संधि के लिए सहमत होने के लिए मजबूर किया।

जाखिनवाड़ी मैदान के रूप में जाना जाने वाला एक खुला मैदान दो चचेरे भाइयों के मिलन स्थल के रूप में चुना गया था। जखिनवाड़ी को महाराष्ट्र के रईसों के मंडपों और साज-सज्जा से सजाया गया था, जिन्होंने इस भव्य अवसर पर अपने साज-सज्जा की भव्यता और अपने गहनों की प्रचुरता में एक-दूसरे के साथ होड़ की। अनगिनत संख्या में घोड़ों और सामान की गाड़ियों के साथ दो लाख से कम सैनिक मौजूद नहीं थे। नियत दिन पर, शाहू और संभाजी अपने-अपने शिविरों से हाथियों पर रत्न-जड़ित हौदों के साथ निकल पड़े। जब वे एक-दूसरे की दृष्टि में आए, तो उनके हाथियों ने घुटने टेक दिए और उनके सवारों ने उन्हें बड़े पैमाने पर काठी वाले अरबी घोड़ों पर चढ़ने के लिए छोड़ दिया। जब घोड़े मिले, तो दोनों राजकुमार उतर गए। संभाजी ने अपना सिर शाहू के पैरों पर प्रस्तुत करने के एक दृश्य चिह्न के रूप में रख दिया।  छत्रपति शाहू झुके और अपने चचेरे भाई को उठाकर गले से लगा लिया। फिर शाहू और संभाजी ने एक-दूसरे को सोने के सिक्कों और फूलों की माला पहनाकर समारोह का समापन किया। औपचारिक संधि दो महीने बाद सतारा में संपन्न हुई, जिसे "वाराना की संधि" के रूप में जाना जाता है, जिसने मराठा गृहयुद्ध को समाप्त कर दिया और कोल्हापुर को सतारा छत्रपति के साम्राज्य का एक अधीनस्थ क्षेत्र बना दिया। फतेहसिंह भोंसले को संभाजी को वापस पन्हाला ले जाने का आदेश दिया गया। साहू खुद आठ मील तक संभाजी के साथ गया, दोनों राजाओं की ट्रेन में रईसों के गहनों और रेशम से आग बबूला थे। विद्वान सी. ए. किनकैड के अनुसार: "यहां तक कि फ्रांसीसी रईसों का वैभव, जब हेनरी फ्रांसिस से सोने के कपड़े के क्षेत्र में मिले थे, साहू द्वारा संभाजी के स्वागत की भव्यता के आगे फीके पड़ गए होंगे।

अगले पचास वर्षों में, पेशवा बालाजी के पुत्र बाजीराव प्रथम और पोते बालाजी बाजीराव और शिंदे और होल्कर, पवार और सरसेनापति दाभादों के सक्षम सैन्य नेताओं की मदद से उनके गायकवाड़ लेफ्टिनेंट और नागपुर के सेनासाहिबसुभा भोंसले ने मराठा शक्ति का विस्तार किया। भारतीय उपमहाद्वीप की सभी दिशाओं में। पालखेड की लड़ाई 28 फरवरी, 1728 को मराठा साम्राज्य और निजाम-उल-मुल्क, हैदराबाद के आसफ जाह I के बीच भारत के नासिक शहर के पास, पालखेड गांव में लड़ी गई थी, जिसमें मराठों ने निजाम को हराया था।  बुंदेलखंड की लड़ाई के बाद, मराठा सबसे महत्वपूर्ण गंगा-यमुना दोआब में प्रमुख खिलाड़ी बन गए। शाहू के जीवनकाल में, मराठों ने बुंदेलखंड, बूंदी, मालवा, गुजरात, ग्वालियर, कोटा और गंगा-यमुना दोआब पर विजय प्राप्त की।

शाहू ने विशेष रूप से रैयतों के हितों को आगे बढ़ाया और बंजर इलाकों को खेती के तहत लाया, वृक्षारोपण को प्रोत्साहित किया, और कष्टप्रद करों को समाप्त करके गरीब वर्गों के कष्टों को दूर किया। 

शाहू को व्यापक रूप से "भोला शंकर" (शिव का परोपकारी अवतार) माना जाता था, जो उनके लौकिक न्यायसंगत स्वभाव के लिए प्रतिष्ठित थे, और नागरिकों के साथ स्वतंत्र रूप से सामाजिक थे। त्योहारों, समारोहों, रात्रिभोजों, विवाह समारोहों के दौरान, शाहू सक्रिय भूमिका निभाने और यह देखने के लिए प्रसिद्ध था कि उसके लोग कैसा प्रदर्शन करते हैं। सभी वर्गों के लोगों ने उन्हें अपने अंतरंग जीवन की घटनाओं जैसे कि उनके विवाह या अन्य समारोहों के लिए आमंत्रित करने का अधिकार महसूस किया और वह दिल से उनके साथ शामिल हुए, उनके लिए खर्च किया और जब भी मदद की आवश्यकता थी, उनकी सहायता की। शाहू को एक से अधिक समकालीन लेखकों द्वारा "पुण्यश्लोके" (पवित्र विरासत का) शीर्षक दिया गया था। योग्य अधिकारियों को नियुक्त करने और उचित अधिकार सौंपने के लिए उनकी प्रशंसा की गई, साथ ही उचित रूप से दुष्कर्मों की निंदा भी की गई। वह सार्वजनिक रूप से उसी सादे सफेद कपड़ों में दिखाई दिए, जो निजी जीवन में थे, लंबे भूरे बालों के साथ जो उनके कंधों पर सुशोभित थे। वस्तुतः उनके जीवन के बारे में कुछ भी निजी नहीं था और वे हमेशा किसी भी नागरिक के लिए सुलभ थे। उन्होंने अपने साम्राज्य के चारों ओर घोड़े की पीठ पर, या अपनी पालकी में एक पतले रेटिन्यू के साथ यात्रा की, जिसमें उनके सचिव और क्लर्क हमेशा उनके साथ थे। 

उनकी दिनचर्या एक स्थायी स्थिरता थी। सबसे गरीब व्यक्ति तक उनकी पहुंच मुफ्त थी और उन्हें त्वरित और निष्पक्ष न्याय मिला। उन्होंने कभी भी निम्न श्रेणी के आवेदकों की अवहेलना नहीं की और अपने दौरों पर उन्होंने अपनी पालकी या घोड़े को रोक दिया, जब भी उन्होंने किसी को उनसे अपील करते देखा। एक नियम के रूप में शाहू हर सुबह शिकार के लिए निकलता था, जो उसका एकमात्र व्यायाम और मनोरंजन का साधन था। नाश्ते के बाद कार्यालय का काम होता था, जहाँ छत्रपति अपने सामने आने वाले हर मामले को सावधानी से निपटाते थे, और प्रस्तुत की गई हर याचिका को धैर्यपूर्वक सुनते थे। शाम को प्रकाश के समय, पहले अग्नि को औपचारिक रूप से प्रणाम करने के बाद, एक पूर्ण दरबार आयोजित किया गया था। थोड़े से संगीत और नृत्य ने दिन के कार्यक्रम का समापन किया। यह गणना की गई थी कि छत्रपति शाहू हर दिन कम से कम 500 मामलों या मामलों पर आदेश पारित करते थे।

शाहू की चार पत्नियाँ थीं, जिनसे उन्हें दो बेटे और चार बेटियाँ हुईं। 

उनकी शिर्के रानियों सक्वारबाई और सगुनाबाई के पास क्रमशः 'दारीमी महल' और 'धक्ता महल' नामक उनके स्वयं के आवास थे। उनके प्रतिष्ठानों की देखभाल के लिए उनके अपने 'चिटनीस/चिटनवीस' मंत्री थे। उन्होंने अपनी आय 'वतन', कुछ विशेषाधिकारों और कोलाबा जिले के बंदरगाहों में किए जा रहे व्यापार राजस्व से प्राप्त की, जिसे 'कुंडलिका की खादी' कहा जाता है। उन्होंने रोहा और अष्टमी के अपने कर-मुक्त बंदरगाहों से मछली, नमक, चावल, मसाले और कोको-नट्स जैसी विभिन्न कीमती वस्तुओं का व्यापार करने के लिए छत्रपति से 'सनद' भी प्राप्त किया था। एबिसिनियन, यूरोपीय लोगों द्वारा गड़बड़ी, हमले और हमले अक्सर होते थे। रानियों से अक्सर अनुरोध किया जाता था कि वे सैन्य समर्थन के साथ कई अपस्टार्ट की नापाक गतिविधियों की जाँच करें। खातों से पता चलता है कि रानियों को पश्चिमी भारतीय तट पर होने वाली घटनाओं के बारे में अच्छी तरह से जानकारी थी और उन्होंने कोंकण क्षेत्र की राजनीतिक स्थिति पर अपनी पकड़ बनाए रखने के लिए प्रभावशाली मराठा सरदारों और ब्रह्मेंद्र स्वामी जैसे अन्य लोगों के साथ निकट संपर्क बनाए रखा। 

शाहू ने पार्वती कोल्हाटकर को तब गोद लिया था जब वह 3 साल की थीं। वह पेन, रायगढ़ के एक कोंकणस्थ ब्राह्मण मामलेदार की बेटी थी। उन्होंने उसे युद्ध और प्रशासन में प्रशिक्षित किया। बाद में उन्होंने उसकी शादी सदाशिवराव भाऊ से कर दी जब वह 15 साल की थी। उसके पिता के जीवित रहते हुए भी उन्होंने उसका कन्यादान किया। उन्होंने दो बेटों, रानोजी लोखंडे को भी गोद लिया, जिनका नाम बदलकर सतारा के फतेहसिंह I और राजाराम II रखा गया (जो रामराजा छत्रपति के रूप में सफल हुए)। राजाराम द्वितीय को शाहू की मौसी, ताराबाई द्वारा लाया गया था, जिन्होंने शुरू में दावा किया था कि वह युवक उनका पोता था और इस प्रकार शिवाजी महाराज का वंशज था, लेकिन बाद में जब वह उनकी राजनीति का मोहरा नहीं होगा, तो उसे धोखेबाज के रूप में अस्वीकार कर दिया। अंत में उसने अन्य मराठा सरदारों की उपस्थिति में अपनी वैधता को स्वीकार किया।  इस घटना के विवाद के कारण, साहू की मृत्यु के बाद, ताराबाई ने सतारा दरबार पर अधिकार करने के लिए रामराजा छत्रपति को प्रतिशोधपूर्वक गिरफ्तार कर लिया। और इस प्रकार कार्यकारी शक्तियों को अप्रत्यक्ष रूप से पुणे स्थित पेशवा बालाजी बाजीराव के साथ वैध कर दिया गया। 

शाहू ने राणोजी लोखंडे को गोद लिया था, जिसे बाद में पारुद के पाटिल मेहरबान सयाजी लोखंडे के पुत्र फतेहसिंह प्रथम राजे साहिब भोंसले के नाम से जाना गया। मराठा गृहयुद्ध के दौरान छत्रपति शाहू की पारुद की बोरी में सयाजी पाटिल की मृत्यु हो गई थी और उनकी मां ने उन्हें अपनी पालकी पर बैठे शाहू को सौंप दिया था। फतेहसिंह इस प्रकार 1708 के आसपास अक्कलकोट के पहले राजा बने। उनके गोद लेने पर, फतेहसिंह को अक्कलकोट और आसपास के क्षेत्रों का शहर मिला। फतेहसिंह के वंशजों ने आगे चलकर महाराष्ट्र के अक्कलकोट राज्य में लोखंडे भोंसले वंश की स्थापना की।

दुर्ग का नाम सतारा (सप्त तारा) था, जबकि दुर्ग के नीचे की राजधानी का नाम वास्तव में शाहनगर था। शाहू ने 1721 में अपने सिंहासन को गढ़ से शहर के रंगमहल पैलेस में स्थानांतरित कर दिया। उन्होंने नए शहर को महादरा और यवतेश्वर पहाड़ियों से पाइपों में लाए गए अच्छे पेयजल की आपूर्ति की। नगर में एक टकसाल भी स्थापित थी।

शाहू को जंगली शिकार और पक्षियों की शूटिंग जैसे खेलों का शौक था, और इस उद्देश्य के लिए सतारा के बाहर जंगलों में रोजाना सवारी करते थे, जिससे ताजी हवा और व्यायाम दोनों मिलते थे। मानसून के मौसम के दौरान यह मछली पकड़ने के साथ था। शाहू ने गायकों, वाद्य-वादकों, भाटों और अभिनेताओं को संरक्षण दिया। वह अच्छी तरह से प्रशिक्षित शिकारी कुत्तों को रखता था और उनकी वंशावली के बारे में विशेष था। वह अच्छी नस्ल के घोड़ों और पक्षियों से समान रूप से प्यार करता था और उनके गुणों और विशेषताओं को जानता था। वह अपने एडमिरल कान्होजी आंग्रे के माध्यम से यूरोपीय व्यापारियों से विभिन्न प्रकार की दुर्लभ वस्तुएं जैसे मोमबत्तियां, सुगंध, चाकू, तलवार, तम्बाकू, बारूद मंगवाता था। हाथियों के दाँतों के लिए उसने ऊँची कीमत चुकाई। वह समान रूप से अच्छे बगीचों के शौकीन थे और उन्होंने विभिन्न स्थानों से आयातित दुर्लभ फल और फूलों के पेड़ लगाने का आदेश दिया। 

15 दिसंबर 1749 को शाहूनगर में छत्रपति शाहू की मृत्यु हो गई। मल्हार चिटनिस ने अपनी मृत्यु के बाद के अभिलेखों का वर्णन किया है,

"वह जवान और बूढ़े, आदमी और औरत, रईसों और नौकरों, बड़े और छोटे के पिता और रक्षक थे। ऐसा राजा पहले कभी नहीं हुआ। उनकी सरकार के तहत अपराधियों के साथ भी कठोर व्यवहार नहीं किया जाता था। उनका कोई दुश्मन नहीं था। अभूतपूर्व विलाप सुना गया था।" 

उनके श्मशान स्थल पर छत्रपति शाहू की एक मूर्ति स्थापित की गई थी। 

शाहू की उदार उदारता के कई किस्से सुनाए गए; और उनके दरबार में अक्सर उनकी तुलना भारतीय महाकाव्य महाभारत के नायक कर्ण से की जाती थी। 

मुजफ्फर जंग, निजाम-उल-मुल्क के पोते ने शाहू की मृत्यु के बारे में सुना तो निम्नलिखित स्तुति की बात दर्ज की गई,

"मराठा दरबार में शाहू, और मुगल दरबार में निज़ाम-उल-मुल्क, केवल दो महान व्यक्ति हैं, जिनके जैसे शायद ही कभी मिले हों। उन्होंने अपने राज्य के हितों की सावधानीपूर्वक देखभाल की: कोई नहीं रहा है उसके बराबर। वह "शत्रु-रहित" (अजातशत्रु) की उपाधि के योग्य है। सही कर्तव्यों के लिए सही पुरुषों का चयन करके शाहू ने अपने सैनिकों की वीरता में वृद्धि की और उन्हें विस्तार के लिए पर्याप्त क्षेत्र देकर, भारत के सभी तिमाहियों में मराठा प्रभुत्व का विस्तार किया। , इस प्रकार अपने दादा शिवाजी की उत्साही इच्छाओं को पूरा किया। शाहू के चरित्र की एक विशिष्ट विशेषता यह थी कि वह न केवल अपने आश्रितों और प्रजा को, बल्कि जाति, धर्म और शासन में अजनबियों को भी खुश करने में सबसे अधिक आनंद महसूस करते थे। खुद एक मैदान में रहते थे मितव्ययी तपस्वी का जीवन, लोगों को उनके विभिन्न व्यवसायों और व्यवसायों का आनंद लेते हुए देखकर उन्हें बहुत खुशी हुई। वास्तव में उन्हें इस संबंध में एक संत कहा जा सकता है। यहां तक कि जब उन हत्यारों का सामना करना पड़ा जो उन पर हमला करने आए थे, तो उन्होंने उन्हें बिना सजा दिए जाने दिया और इस तरह एक जनता के मन में उनके व्यक्तित्व के प्रति सच्ची श्रद्धा की भावना है."

उनकी मृत्यु के समय, उनकी विधवा शक्वरबाई और उनकी रखेलियों ने सातारा अदालत में उत्तराधिकार को लेकर ताराबाई और पेशवा बालाजी बाजी राव के बीच राजनीतिक साज़िशों के कारण सती हो गई थी।  सतारा के उनके दत्तक पुत्र राजाराम द्वितीय, ताराबाई द्वारा उनके पोते होने का दावा करते हुए, सतारा सिंहासन के लिए सफल हुए। लेकिन वास्तविक शक्ति दूसरों के पास थी: पहले ताराबाई के पास और फिर पेशवा बालाजी बाजी राव के पास।

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